วุฒิสภาสหรัฐฯ ได้ดำเนินการขั้นแรกสู่การผ่านสิ่งที่เรียกว่าการควบคุมปืนแบบใหม่ที่สำคัญที่สุดในชั่วอายุคน
วุฒิสมาชิกลงมติให้เร่งดำเนินการร่างกฎหมายสองพรรค ซึ่งหมายความว่าสามารถลงนามในกฎหมายได้ในสัปดาห์หน้า

แม้ว่าจะมีนัยสำคัญ แต่ข้อเสนอก็ยังไม่ถึงกับสิ่งที่พรรคเดโมแครตและนักเคลื่อนไหวหลายคนเรียกร้องจากเหตุกราดยิงจำนวนมาก

มาตรการดังกล่าวรวมถึงการตรวจสอบภูมิหลังที่เข้มงวดยิ่งขึ้นสำหรับผู้ซื้อที่อายุน้อยกว่า 21 ปี

ร่างกฎหมายดังกล่าวเรียกร้องให้ระดมทุนเพื่อสนับสนุนรัฐต่างๆ ให้บังคับใช้กฎหมาย “ธงแดง” เพื่อนำอาวุธปืนออกจากบุคคลที่ถือว่าเป็นภัยคุกคาม การกระทำดังกล่าวยังรวมถึงเงิน 15 พันล้านดอลลาร์ (12.2 พันล้านดอลลาร์) ในเงินทุนของรัฐบาลกลางสำหรับโครงการสุขภาพจิตและการอัพเกรดความปลอดภัยของโรงเรียน

และปิดช่องทางที่เรียกว่า “ช่องโหว่ของแฟนหนุ่ม” โดยการปิดกั้นการขายปืนให้กับผู้ที่ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานล่วงละเมิดคู่รักที่ยังไม่แต่งงาน

นับเป็นครั้งแรกในรอบหลายทศวรรษที่กฎหมายว่าด้วยความปลอดภัยของปืนที่เสนอได้รับการสนับสนุนในระดับนี้จากวุฒิสมาชิกพรรครีพับลิกันและพรรคประชาธิปัตย์

การลงคะแนนเสียงของวุฒิสภาในเย็นวันอังคาร – ซึ่งเป็นเพียงขั้นตอน – ผ่าน 64 ถึง 34 ในเวลาน้อยกว่าสองชั่วโมงหลังจากที่ข้อความสุดท้ายถูกเผยแพร่

พรรครีพับลิกัน 14 คนโหวตให้ร่างกฎหมายนี้เสนอแนะ กฎหมายดังกล่าวจะได้รับการสนับสนุนที่เพียงพอในการเคลียร์วุฒิสภาด้วยคะแนนเต็ม ซึ่งพรรคเดโมแครตหวังว่าจะสามารถระงับได้ภายในไม่กี่วัน

จากนั้นจะต้องผ่านสภาผู้แทนราษฎรที่ควบคุมโดยพรรคเดโมแครตก่อนที่จะไปที่โต๊ะของประธานาธิบดีโจไบเดน

วุฒิสมาชิกคริส เมอร์ฟี หัวหน้าพรรคประชาธิปัตย์ในการเจรจากล่าวในที่ประชุมวุฒิสภาว่าร่างกฎหมายนี้ “จะกลายเป็นร่างกฎหมายต่อต้านการใช้ปืนและอาวุธที่สำคัญที่สุดที่สภาคองเกรสจะผ่านใน 30 ปี”

ชัค ชูเมอร์ ผู้นำพรรคประชาธิปัตย์กล่าวในแถลงการณ์ว่า “กฎหมายว่าด้วยความปลอดภัยปืนของพรรคสองพรรคนี้มีความคืบหน้าและจะช่วยชีวิตคนได้ แม้ว่าจะไม่ใช่ทุกสิ่งที่เราต้องการ แต่กฎหมายฉบับนี้มีความจำเป็นเร่งด่วน”

มิทช์ แมคคอนเนลล์ ผู้นำเสียงข้างน้อยจากพรรครีพับลิกันของเขา กล่าวถึงกฎหมายดังกล่าวว่าเป็น “ชุดสามัญสำนึก” ในแถลงการณ์ที่ให้คำมั่นว่าจะสนับสนุนด้วยตัวเขาเอง

สมาคม Rife แห่งชาติ (NRA) คัดค้านร่างกฎหมายนี้ โดยกล่าวในแถลงการณ์ว่า “ดำเนินการเพียงเล็กน้อยเพื่อจัดการกับอาชญากรรมรุนแรง” และ “อาจถูกนำไปใช้ในทางที่ผิดเพื่อจำกัดการซื้อปืนอย่างถูกกฎหมาย”

ประธานาธิบดีไบเดนเมื่อต้นเดือนนี้กล่าวว่าข้อเสนอดังกล่าวเป็น “ขั้นตอนในทิศทางที่ถูกต้อง” แต่ยังไม่เพียงพอ

เขาได้ผลักดันให้มีการปฏิรูปที่ใหญ่ขึ้น รวมถึงการห้ามใช้ปืนไรเฟิลจู่โจม ซึ่งใช้ในการกราดยิงในรัฐเท็กซัสและบัฟฟาโล หรืออย่างน้อยก็เพิ่มอายุที่สามารถซื้อได้

กฎหมายควบคุมอาวุธปืนที่สำคัญของรัฐบาลกลางฉบับสุดท้ายได้รับการอนุมัติในปี 2537 โดยห้ามการผลิตปืนไรเฟิลจู่โจมและคลิปกระสุนขนาดใหญ่สำหรับพลเรือน แต่จะหมดอายุในทศวรรษต่อมา

สหรัฐฯ มีอัตราการเสียชีวิตจากอาวุธปืนสูงที่สุดในบรรดาประเทศที่ร่ำรวยที่สุดในโลก แต่ยังเป็นประเทศที่สิทธิปืนจำนวนมากได้รับการคุ้มครองโดยการแก้ไขเพิ่มเติมครั้งที่สองของรัฐธรรมนูญเพื่อ “รักษาและแบกอาวุธ”

ความพยายามก่อนหน้านี้ที่นำโดยพรรคเดโมแครตในการเสริมสร้างกฎหมายควบคุมอาวุธปืนของสหรัฐฯ ได้ถูกขัดขวางโดยพรรครีพับลิกัน

เกือบหนึ่งทศวรรษที่แล้ว ความพยายามที่จะกระชับกฎหมายควบคุมอาวุธปืนของสหรัฐฯ หลังเหตุกราดยิงในโรงเรียนแซนดี้ ฮุกในรัฐคอนเนตทิคัต ซึ่งมีเด็กเสียชีวิต 20 คนและผู้ใหญ่ 6 คน ไม่ได้รับคะแนนเสียงเพียงพอในสภาคองเกรส

วุฒิสภาหรือสภาสูงของสภาคองเกรสกำลังแตกแยกโดยมีพรรคเดโมแครต 50 คนและรีพับลิกัน 50 คนและกฎหมายต้องมีคะแนนเสียง 60 คะแนนเพื่อเอาชนะการซ้อมรบที่รู้จักกันในชื่อฝ่ายค้าน – ความล่าช้าทางยุทธวิธี

สมาชิกวุฒิสภา 10 คนจากทั้งหมด 20 คนที่คิดกรอบการทำงานสำหรับมาตรการใหม่นี้ เป็นพรรครีพับลิกัน ซึ่งหมายความว่าข้อเสนอมีจำนวนที่จำเป็นต่อความก้าวหน้า