คอเลสเตอรอลชนิดดีในร่างกายอาจดีกว่าที่เราคิด งานวิจัยใหม่ชี้ให้เห็นว่าไลโปโปรตีนชนิดความหนาแน่นสูงประเภทหนึ่งมีบทบาทที่ไม่เคยรู้มาก่อนในการปกป้องตับจากการบาดเจ็บ HDL นี้ปกป้องตับโดยการปิดกั้นสัญญาณการอักเสบที่เกิดจากแบคทีเรียในลำไส้ทั่วไป ในเรื่องการซับคอเลสเตอรอลในร่างกายและส่งไปยังตับเพื่อกำจัด

HDL3 ซึ่งเมื่อผลิตโดยลำไส้ จะปิดกั้นสัญญาณแบคทีเรียในลำไส้ที่ทำให้เกิดการอักเสบของตับ หากไม่ปิดกั้น สัญญาณแบคทีเรียเหล่านี้จะเดินทางจากลำไส้ไปยังตับ ซึ่งจะกระตุ้นเซลล์ภูมิคุ้มกันที่กระตุ้นสภาวะอักเสบ ซึ่งนำไปสู่ความเสียหายของตับ แต่การศึกษาของเราชี้ให้เห็นว่าการเพิ่มระดับของ HDL ชนิดเฉพาะนี้ และการเพิ่มขึ้นในลำไส้โดยเฉพาะอย่างยิ่ง อาจถือเป็นคำมั่นสัญญาในการป้องกันโรคตับ ซึ่งก็เหมือนกับโรคหัวใจ เป็นปัญหาสุขภาพเรื้อรังที่สำคัญเช่นกัน ความเสียหายของลำไส้แบบใดก็ตามสามารถส่งผลกระทบต่อกลุ่มจุลินทรีย์ที่เรียกว่าแบคทีเรียแกรมลบสามารถส่งผลกระทบต่อร่างกายได้อย่างไร จุลินทรีย์ดังกล่าวผลิตโมเลกุลการอักเสบที่เรียกว่าไลโปโพลีแซคคาไรด์ที่สามารถเดินทางไปยังตับผ่านทางหลอดเลือดดำพอร์ทัล หลอดเลือดดำพอร์ทัลเป็นเส้นเลือดหลักที่ส่งเลือดไปยังตับ และนำสารอาหารส่วนใหญ่ไปยังตับหลังจากที่อาหารถูกดูดซึมเข้าสู่ลำไส้ สารจากจุลินทรีย์ในลำไส้อาจเดินทางไปพร้อมกับสารอาหารจากอาหารเพื่อกระตุ้นเซลล์ภูมิคุ้มกันที่กระตุ้นการอักเสบ ด้วยวิธีนี้ องค์ประกอบของไมโครไบโอมในลำไส้อาจกระตุ้นให้เกิดโรคตับ ซึ่งรวมถึงโรคไขมันพอกตับและพังผืดในตับ ซึ่งตับจะพัฒนาเนื้อเยื่อแผลเป็น