คุณควรเริ่มต้น บริษัท กับเพื่อนของคุณหรือไม่?

มิตรภาพสามารถเสริมสร้างการเริ่มต้นหรือลดระดับลงได้ ผู้ประกอบการจะควบคุมพลังนี้เพื่อความสำเร็จได้อย่างไร?

Peter Reinhardt ซีอีโอของ Segment บริษัท เทคโนโลยีในซานฟรานซิสโกได้พบกับผู้ร่วมก่อตั้งคนหนึ่งในโรงเรียนมัธยม ต่อมาทั้งคู่ได้เข้าร่วมกองกำลังกับนักศึกษาระดับปริญญาตรีอีกสองคนที่สถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์และออกจากกลุ่มเพื่อไล่ตามความฝันของผู้ประกอบการ พวกเขาย้ายเข้ามาอยู่ในบ้านในซิลิคอนวัลเลย์ในปี 2554 และได้รับเงินทุนจำนวนมากจากโครงการบ่มเพาะ

แต่ปีครึ่งแรกนั้น“ มืดมน” Reinhard กล่าว “ เราผลาญเงินไปครึ่งล้านดอลลาร์” ความคิดทางธุรกิจสองอย่างแรกของพวกเขาล้มเหลวและ Reinhardt พยายามทำให้ทุกคนมีแรงจูงใจโดยหลีกเลี่ยงสิ่งที่เพื่อนของเขามองว่าเป็นแง่ลบ มันสร้างแรงเสียดทาน

เมื่อการทำซ้ำครั้งที่สามซึ่งเป็นแพลตฟอร์มข้อมูลลูกค้าที่คนชอบใช้ของ Deliveroo และ Levi’s เป็นครั้งแรกแสดงให้เห็นถึงสัญญาณแห่งความสำเร็จ Reinhardt จำได้ว่ารู้สึกอิ่มเอมใจและเหนื่อยล้า “ ฉันรู้ว่าฉันเป็นคนไม่สุจริตทางสติปัญญา” เขากล่าว “ ผมอยากให้ทีมตื่นเต้นกับสิ่งที่เรากำลังทำอยู่ ฉันไม่เคยต้องการส่งข่าวร้าย”

ประสบการณ์ของ Reinhardt สะท้อนให้เห็นทั้งข้อผิดพลาดและผลตอบแทนของการเริ่มต้น บริษัท กับเพื่อน ๆ ตัวอย่างที่มีรายละเอียดสูงของผู้ที่ประสบความสำเร็จอย่างมากมาย: เบ็นโคเฮนและเจอร์รีกรีนฟิลด์เพื่อนในโรงเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 7 ที่สร้างไอศกรีมอันเป็นเอกลักษณ์ของตน ผู้ก่อตั้ง Airbnb, Microsoft และ Hewlett-Packard แต่เรื่องราวเหล่านี้บดบังความจริงที่ไม่ค่อยมีใครรู้: น่าเสียดายที่ธุรกิจจำนวนมากที่ก่อตั้งโดยเพื่อนไปไม่รอด

ในสถานการณ์ที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของผู้ก่อตั้ง Noam Wasserman จากนั้นเป็นศาสตราจารย์ที่ Harvard Business School ได้ศึกษาเกี่ยวกับเทคโนโลยีและวิทยาศาสตร์ชีวภาพ 10,000 รายการซึ่ง 40% ก่อตั้งโดยเพื่อน ๆ งานวิจัยของเขาซึ่งตีพิมพ์ในปี 2555 แสดงให้เห็นว่า บริษัท ที่มีเพื่อนร่วมก่อตั้งมีโอกาสน้อยที่จะทำงานและการเชื่อมต่อทางสังคมแต่ละครั้งในทีมผู้ก่อตั้งช่วยเพิ่มโอกาสที่ผู้ก่อตั้งจะจากไป 30%

ขณะนี้ท่ามกลางภาวะถดถอยทั่วโลกที่รุนแรงที่สุดในรอบหลายปีชาวอเมริกันเริ่มต้นธุรกิจใหม่ในอัตราที่เร็วที่สุดในรอบกว่าทศวรรษตามข้อมูลของ US Census Bureauและมีการสังเกตแนวโน้มที่คล้ายกันในสหราชอาณาจักร สิ่งเหล่านี้จะถูกก่อตั้งขึ้นโดยผู้ที่มีความสัมพันธ์มาก่อน เนื่องจากการเริ่มต้นธุรกิจหนึ่งในห้าล้มเหลวภายในหนึ่งปีและมีเพียงครึ่งเดียวเท่านั้นที่ทำให้ถึงห้าปีผู้ประกอบการรุ่นใหม่เหล่านี้จะมั่นใจได้อย่างไรว่ามิตรภาพของพวกเขาจะกลายเป็นเครื่องมือที่ดีในการสร้างธุรกิจของพวกเขาและไม่ใช่สิ่งที่นำไปสู่การตาย

‘เดท’ กันและถามคำถามที่ยากลำบาก

Wasserman ปัจจุบันเป็นคณบดี Sy Syms School of Business ของ Yeshiva University กล่าวว่าเมื่อผู้คนเริ่มก่อตั้ง บริษัท การมีใบหน้าที่คุ้นเคยพร้อมกับการนั่งรถเป็นเรื่องที่สบายใจ แต่เขาบอกว่าการก่อตั้งกับเพื่อนก็เหมือนกับการเล่นกับไฟ:“ มันสามารถหล่อหลอมให้ทีมและความสัมพันธ์แข็งแกร่งขึ้นหรืออาจทำให้ทีมและความสัมพันธ์ระเบิดได้”
งานวิจัยของเขาแสดงให้เห็นว่าโครงสร้างที่มั่นคงที่สุดในการเริ่มต้น บริษัท คือกลุ่มคนแปลกหน้ามากกว่าเพื่อนร่วมงานครอบครัวหรือเพื่อน (แม้ว่าเพื่อนร่วมงานจะสร้างโครงสร้างที่มั่นคงมากกว่าเพื่อนก็ตาม) นั่นเป็นเพราะคนแปลกหน้ามีความคาดหวังต่อกันและกันน้อยลง ไม่มีความกังวลเกี่ยวกับการทำลายมิตรภาพเมื่อเกิดข้อผิดพลาดหรือปัญหา

เขากล่าวว่า บริษัท ที่เพื่อนสร้างขึ้นมีแนวโน้มที่จะล้มเหลวด้วยเหตุผลที่พึ่งพาซึ่งกันและกันซึ่งเชื่อมโยงกับผู้คนที่มีความมั่นใจมากเกินไปและไม่ได้เตรียมตัว “ เมื่อเราพบกับเพื่อน ๆ เรามั่นใจว่าทีมของเราจะมีความหลากหลายมากขึ้น” Wasserman กล่าว แต่เพื่อน ๆ มักไม่มีประสบการณ์ในการทำงานร่วมกันและไม่ได้ทดสอบน้ำก่อนที่จะก่อตั้ง “ เราถือว่าเรารู้จักกัน แต่คุณเคยเห็นเพื่อนที่ดีที่สุดของคุณในบริบทการทำงานและรู้ว่าเขา / เขาทำหน้าที่อย่างไร” แสดงความคิดเห็น Wasserman เขาแนะนำเพื่อนผู้ประกอบการให้ “ออกเดท” กับผู้ร่วมก่อตั้งที่มีศักยภาพเพื่อเป็นการป้องกันเพื่อลดความผิดพลาดและมั่นใจในการตัดสินใจก่อนที่จะยอมรับความเสี่ยง

เนื่องจากเราหลีกเลี่ยงการพูดคุยถึงสถานการณ์เลวร้ายนั้นและเราจะหลีกเลี่ยงได้อย่างไรเราจึงเพิ่มโอกาสที่มันจะเกิดขึ้น – Noam Wasserman
เซอร์แครีคูเปอร์นักจิตวิทยาธุรกิจแห่งมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ตระหนักถึงพลวัตที่ไม่เหมือนใครของการตั้งร้านกับเพื่อนเขาก่อตั้ง บริษัท ด้านจิตวิทยาการประกอบอาชีพโรเบิร์ตสันคูเปอร์ร่วมกับเพื่อนศาสตราจารย์ในปี 2541 ทั้งสองรู้จักกันทั้งในด้านอาชีพและส่วนตัว ดังนั้นจึงมีผู้ไม่รู้เกี่ยวกับความสามารถและรูปแบบการทำงานน้อยลง เขากล่าวว่ากุญแจสำคัญในการเป็นหุ้นส่วนที่ประสบความสำเร็จคือการ“ ฟังพูดคุยและหารือเกี่ยวกับข้อผิดพลาด”

แต่เมื่อเกิดข้อผิดพลาดการพูดคุยหัวข้อที่ยากลำบากอาจเป็นเรื่องยาก Wasserman อธิบายว่าประสบการณ์ทั่วไปในหมู่เพื่อนคือแนวโน้มที่จะหลีกเลี่ยงการสนทนาที่จำเป็นและเต็มไปด้วยความตึงเครียดเพราะกลัวว่าความสัมพันธ์ของพวกเขาจะจืดจาง แต่อาจมีผลกระทบที่เลวร้าย:“ เนื่องจากเราหลีกเลี่ยงการพูดคุยถึงสถานการณ์เลวร้ายนั้นและเราจะหลีกเลี่ยงได้อย่างไรเราจึงเพิ่มโอกาสที่จะเกิดขึ้น”

Hamish Grierson ซีอีโอของ Thriva บริษัท เทคโนโลยีด้านสุขภาพในลอนดอนยอมรับว่าการสนทนาที่น่าอึดอัดต้องเกิดขึ้น แบรนด์ไลฟ์สไตล์ที่เขาตั้งขึ้นกับเพื่อนคนหนึ่งไม่ได้ผลและความสัมพันธ์ส่วนหนึ่งต้องตำหนิพวกเขาไม่ได้ยึดมั่นในบัญชีของกันและกัน “ เราใช้เวลาไปกับการปรับปรุงผลิตภัณฑ์เปิดตัวมากเกินไปกว่าที่จะระบุได้ว่าใครต้องการสิ่งที่เรากำลังสร้าง”
Wasserman เชื่อว่าการสร้างมิตรภาพ“ ไฟร์วอลล์ ” เป็นสิ่งสำคัญเพื่อหลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดประเภทนี้ สิ่งเหล่านี้อาจเป็นมาตรการเชิงโครงสร้างเพื่อให้เพื่อนคนหนึ่งไม่ได้ตรวจสอบประสิทธิภาพของอีกคนหนึ่งหรือการแต่งตั้งที่ปรึกษาที่สามารถอำนวยความสะดวกในการอภิปรายหรือระบุการสนทนาที่ถูกหลีกเลี่ยงโดยเจตนา

ลำดับความสำคัญที่ใช้ร่วมกันพันธบัตรที่ใช้ร่วมกัน

แม้จะมีความท้าทายเหล่านี้ Gabrielle Adams นักจิตวิทยาสังคมแห่งมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียและผู้เชี่ยวชาญด้านพลวัตระหว่างบุคคลเชื่อว่าการทำธุรกิจกับคนที่คุณรู้จักดีอยู่แล้วมีข้อดี “ เพื่อนที่ดีรู้วิธีแก้ปัญหาความขัดแย้ง” เธอกล่าวเสริมและความคุ้นเคย“ อาจหมายความว่าไม่ต้องใช้เวลามากนักในการแยกแยะความแตกต่างของการสื่อสารเช่นวิธีการสื่อสารหรือปฏิกิริยาบางอย่างอาจหมายถึง ).” เธอกล่าวว่าผู้ร่วมก่อตั้งที่ประสบความสำเร็จและเป็นเพื่อนกันมีสองสิ่งหลักที่เหมือนกัน:“ พวกเขามีช่องทางการสื่อสารที่มั่นคงเปิดกว้างและแบ่งปันกันได้ตามลำดับความสำคัญที่ตกลงกันอย่างชัดเจน”

นั่นเป็นกรณีของฮันนาห์ซิลวานีและโรซี่สก็อตต์คู่หูผู้อยู่เบื้องหลังร้านขายผ้าที่ยั่งยืน The New Craft House ซึ่งพบกันครั้งแรกเมื่อเป็นวัยรุ่นในเยอรมนีเมื่อ 20 ปีก่อน “ คนส่วนใหญ่พูดถึงงานและเลิกทำตัวห่างเหินจากเจ้านายซึ่งเห็นได้ชัดว่าเป็นไปไม่ได้ภายในมิตรภาพและการเป็นหุ้นส่วนทางธุรกิจที่เท่าเทียมกันของเรา” ซิลวานีกล่าว “ เราพบวิธีที่ดีที่สุดในการแก้ไขปัญหานี้คือการประเมินทุกแง่มุมของ บริษัท ของเราอย่างสม่ำเสมอเพื่อให้แน่ใจว่าจะไปในทิศทางที่ถูกต้องรวมถึงซึ่งกันและกันด้วย” เธอบอกว่าเธอนึกไม่ถึงว่าจะทำธุรกิจกับใครนอกจากเป็นเพื่อนสนิทโดยเสริมว่า“ มันสนุกกว่ามากที่ได้เห็นธุรกิจของคุณเติบโตไปพร้อมกับคนที่คุณชอบมากมาย”

ในความเป็นจริงความผูกพันนั้นอาจเป็นสิ่งที่ทำให้คุณดำเนินต่อไปในช่วงเวลาที่ยากลำบาก นักวิจัยจากCass Business School ในลอนดอนและ Wharton School แห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียได้ตรวจสอบว่ามิตรภาพระหว่างสมาชิกผู้ก่อตั้งมีผลต่อพฤติกรรมอย่างไรเมื่อการเงินของสตาร์ทอัพเริ่มประสบปัญหา พวกเขาพบว่าสตาร์ทอัพที่ก่อตั้งโดยผู้ที่มีมิตรภาพที่แน่นแฟ้นมีแนวโน้มที่จะคงอยู่ได้มากกว่าหากการร่วมทุนดูเหมือนว่าจะล้มเหลว ผู้ก่อตั้งเพิ่มความมุ่งมั่นทางการเงินของพวกเขามากกว่าที่จะยุติ การวิจัยของพวกเขาแสดงให้เห็นว่ามิตรภาพสามารถส่งเสริมความหวังของผู้ประกอบการเมื่อเผชิญกับความไม่แน่นอน (แม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้ตรวจสอบว่าความหวังนั้นนำไปสู่ความสำเร็จในท้ายที่สุด)

จากประสบการณ์ของเขาในการร่วมก่อตั้ง Segment ซึ่งเพิ่งมีมูลค่า 1.5 พันล้านเหรียญสหรัฐ (1.16 พันล้านปอนด์) CEO Peter Reinhardt กล่าวว่า“ ในช่วงแรก ๆ เรามักจะถูกล่อลวงด้วยวิสัยทัศน์อันยิ่งใหญ่ของกันและกันว่าเราคิดว่าโลกควรจะเป็นอย่างไร แต่เราได้เรียนรู้ว่าโลกไม่สนใจวิสัยทัศน์ของคุณ มันมีปัญหาที่ต้องแก้ไข มีเพียงครั้งเดียวที่เราสบายใจที่จะซื่อสัตย์ต่อกันและตัวเราเองที่ บริษัท เริ่มดำเนินการ”