บิ๊กดาต้า Big Data มีผลต่อชีวิตคนธรรมดาอย่างเรา อย่างไร? จะว่าไป Big Data ก็ไม่ได้สะอาดบริสุทธิ์ผุดผ่องไปเสียทั้งหมด การเก็บ Big Data ก็มีข้อเสียอยู่บ้างเหมือนกัน ถ้าให้ยกตัวอย่างภัยร้ายของ Big Data ก็คือ การที่องค์กรนำข้อมูลของคุณไปเปิดเผย (ขาย) โดยที่คุณไม่รู้ (อะแฮ่ม เฟซบุ๊ก) หรือไม่ก็การที่คุณอาจจะรู้สึกระแวง เพราะมีกล้องวงจรปิดคอยติดตามคุณอยู่ทุกหนแห่ง (โดยเฉพาะในอังกฤษ กล้องเขาใช้ได้จริง ไม่ใช่กล้องดัมมี่) แต่แน่นอนว่าเรื่องดีๆ สำหรับคนทั่วไปอย่างเราๆ ก็มีไม่น้อย เช่น

1. ด้านสุขภาพ
การจัดเก็บข้อมูลทางการแพทย์ (เวชระเบียน หรือ medical records) รูปภาพสแกน เอ็กซ์เรย์ ฯลฯ จะช่วยให้แพทย์พบสัญญาณโรคต่างๆ ได้ไวขึ้น โดยเฉพาะโรคร้ายที่ต้องแข่งกับเวลา เช่น โรคมะเร็ง ทำให้อัตราผู้รอดชีวิตเพิ่มมากขึ้น

2. ด้านภัยพิบัติทางธรรมชาติ
Big Data จะช่วยให้เราทำนายการเกิดภูเขาไฟระเบิด แผ่นดินไหว สึนามิ พายุ และภัยพิบัติทางธรรมชาติอื่นๆ ได้

3. ด้านอาชญากรรม
ตำรวจสามารถใช้ Big Data เพื่อคลี่คลายคดีได้ เช่น การตรวจหา DNA ในคดีฆาตกรรม เป็นต้น นอกจากนี้ พวกเขายังสามารถคาดเดาการเกิดคดีตามพื้นที่ต่างๆ ได้ด้วย และเพื่อเป็นการป้องกัน การวางแนวลาดตระเวนของตำรวจจึงมีความเป็นแบบแผนและรัดกุมมากขึ้น

Big Data ทำงานยังไง?
ถ้าเรายึดตามความหมายช่วงแรกของ Big Data ที่ว่า “Big Data หมายถึง ข้อมูลจำนวนมหาศาลที่เราผลิตออกมาในโลกยุคดิจิตอล” ก็น่าจะเข้าใจได้ว่า Big Data ไม่ใช่เทคโนโลยีหรือโปรแกรมใดๆ ที่สามารถทำงานเองได้ มันต้องอาศัยโปรแกรมที่ถูกพัฒนาโดยเฉพาะในการจัดเก็บและดำเนินการเพื่อให้ออกมาเป็นผลลัพธ์ตามที่ผู้ใช้ต้องการ ไม่ว่าจะเป็นการทำนายอนาคต ค้นหากลุ่มเป้าหมายที่ใช่ ค้นหาสินค้าที่ลูกค้าชื่นชอบ เป็นต้น

แต่ถ้าเราพิจารณาความหมายในส่วนหลังของ Big Data ที่ว่า “รวมถึงความสามารถในการวิเคราะห์และรวบรวมความเข้าใจเชิงลึกจากข้อมูลเหล่านั้น” เราก็จะรู้ได้ว่า Big Data นั้นหมายรวมถึงเทคโนโลยี ซอฟต์แวร์ และโปรแกรมต่างๆ ที่มนุษย์พัฒนาขึ้นมาจัดการตัวข้อมูลด้วย ซึ่งโปรแกรมที่องค์กรต่างๆ นิยมใช้กันเพื่อจัดการข้อมูลที่ว่าก็คือ Hadoop มันเป็นโอเพ่นซอร์สที่ใช้งานง่ายและค่าใช้จ่ายไม่สูงมาก (เปิดให้ใช้งานฟรี และสามารถจัดเก็บชุดข้อมูลขนาดมหึมาบนฮาร์ดแวร์ที่ราคาถูกกว่า super computer ได้)

ตัวอย่างของการวิเคราะห์ข้อมูลบน Hadoop ที่เป็นที่นิยมมากที่สุดก็คือ ระบบการแนะนำ (recommendation systems) เช่น

-Facebook แนะนำเพื่อนที่คุณน่าจะรู้จัก
-Netflix แนะนำหนังที่คุณน่าจะชอบดู
-Spotify แนะนำเพลงที่คุณน่าจะชอบฟัง