เป็นเวลากว่า 1,000 ปีที่ระบบถ้ำเอทีเอ็ม ใต้ดินยาว 5k ไม่ได้ปล้นสะดมและไม่ถูกรบกวน ชาวบ้านค้นพบทางเข้าอีกครั้งในปี 1986 และหลังจากนั้นไม่นาน นักอุทกวิทยาและนักสำรวจก็พบโครงกระดูกอยู่ข้างใน ในทศวรรษต่อมา ถ้ำเอทีเอ็ม ที่เก่าแก่อย่างผิดปกติได้กลายเป็นหัวข้อของการศึกษาวิจัยจำนวนมาก โดยนักเดินทางที่กล้าหาญได้สัมผัสถึงศาสนาและสังคมของชาวมายา

ตั้งแต่ 700-900 ปีก่อนคริสตศักราช จากการวิจัยที่นี่และแหล่งอื่นๆ ในเบลีซ นักโบราณคดีทราบดีว่าชาวมายาได้เข้าไปในถ้ำลึกเพื่อเชื่อมต่อกับเทพเจ้าของพวกเขาในทางใดทางหนึ่ง แต่ลักษณะเฉพาะของพิธีและพิธีกรรมเหล่านั้นและเหตุผลสำหรับพวกเขา ยังคงปกคลุมไปด้วยความลึกลับจากนั้นในปี 2564 นักโบราณคดีคนสำคัญสองคนที่เคยเกี่ยวข้องกับการขุดถ้ำ ATMมาตั้งแต่ทศวรรษ 1990 ได้แนะนำวิธีการใหม่ในการไขความลึกลับเหล่านั้น พวกเขาสามารถสร้างภาพที่สลับซับซ้อนของพิธีทางศาสนาได้อย่างไรโดยศึกษาเค้าโครงเชิงพื้นที่ของโครงกระดูกและสิ่งประดิษฐ์ที่ทิ้งไว้เบื้องหลัง