ตามที่ทุกคนให้ความสำคัญในSecrets of the Oligarch Wivesวลาดิมีร์ ปูตินเป็นสัตว์ประหลาดที่โหดเหี้ยม โลภ และสังคมที่ใส่ใจเฉพาะพลัง ความมั่งคั่ง และมรดกของเขาเองในฐานะไททันที่รวมตัวและฟื้นฟูสง่าราศีของมาเธอร์รัสเซีย สงครามต่อเนื่องในยูเครนตลอดจนการคุมขังและการทารุณต่อผู้นำฝ่ายค้าน Alexei Navalnyยืนยันคำกล่าวอ้างเหล่านั้น แม้ว่าสารคดี Paramount+ ที่แท้จริงเกี่ยวกับประธานาธิบดีรัสเซียจะเป็นคำวิจารณ์วงในจากผู้หญิงที่อยู่ใกล้ที่สุดกับผู้มีอำนาจของอำนาจเผด็จการ สิ่งที่พวกเขากล่าวไม่ได้น่าตกใจเป็นพิเศษ แต่เป็นหลักฐานเพิ่มเติมอย่างแน่นอนว่าโลกกำลังตกอยู่ในอันตรายจากการที่ผู้ชายเต็มใจทำทุกอย่างเพื่อใครก็ได้เพื่อบรรลุจุดจบของเขาเอง

บรรยายโดย Ranvir Singh และอำนวยการสร้างโดย Justine Kershaw, Laura Jones และ David McNab Secrets of the Oligarch Wives(วันที่ 28 มิถุนายน) เป็นภาพเหมือนของปูตินในฐานะ “ชายที่อันตรายที่สุดในโลก” ส่วนใหญ่บอกโดยกลุ่มผู้หญิงที่มีความผูกพันกับบิ๊กวิก ซึ่งชีวิตของเขาได้รับผลกระทบอย่างสุดซึ้งจากเขา มี “ภรรยาผู้มีอำนาจ” เพียงสองคนที่ได้รับความสนใจจากสารคดี 90 นาทีนี้ – คุณหญิงอเล็กซานดราตอลสตอย (ญาติห่าง ๆ ของนักเขียนชาวรัสเซีย Leo Tolstoy) ซึ่งใช้เวลาหลายปีร่วมกับผู้มีอำนาจ Sergei Pugachev; และ Tatiana Fokina คู่สมรสของ Evgeny Chichvarkin ผู้มีอำนาจมือถือที่ถูกเนรเทศและถึงกระนั้นอดีตก็ไม่เคยแต่งงานอย่างเป็นทางการกับหุ้นส่วนมหาเศรษฐีชาวรัสเซียของเธอ ในแง่ของการโฆษณาที่ผิด นี่เป็นกรณีปานกลาง หากไม่ใช่เหตุการณ์ที่พลิกผันในท้ายที่สุด เนื่องจากผู้พูดทำงานอย่างเพียงพอ โดยให้รายละเอียดโดยตรงเกี่ยวกับความโกลาหลและความหวาดกลัวที่ปูตินก่อขึ้นต่อใครก็ตามที่กล้าขวางทางเขา .

สารคดีความลับสุดยอดของซันแดนซ์เรื่องปูตินกำหนดเป้าหมายอเล็กซี่ นาวัลนี

สำหรับการเปิดตัวครั้งที่สามSecrets of the Oligarch Wivesทำหน้าที่เป็นไพรเมอร์พื้นฐานในการขึ้นสู่อำนาจของปูติน เมื่อสหภาพโซเวียตล่มสลายในปี 1989 ปูตินเป็นเจ้าหน้าที่เคจีบีประจำการในเมืองเดรสเดน เยอรมนีตะวันออก และใน “ตะวันตกเฉียงเหนือ” ของรัสเซียในช่วงทศวรรษ 1990 ภายใต้ประธานาธิบดีบอริส เยลต์ซิน เขาได้ก้าวขึ้นสู่ตำแหน่งทางการเมืองของประเทศ และในที่สุดก็กลายเป็นทายาทของเยลต์ซินเมื่อ ผู้นำลาออกจากตำแหน่งทันทีเมื่อวันที่ 31 ธันวาคม พ.ศ. 2542 นักการเงินและนักเคลื่อนไหวทางการเมือง บิล บราวเดอร์ กล่าวว่าเยลต์ซินสนับสนุนประเทศที่ล้มเหลวของเขา ซึ่งเต็มไปด้วยการว่างงาน การขาดแคลนอาหาร และอุตสาหกรรมของรัฐที่ล่มสลาย โดยการขาย 40% ของประเทศ ถึง 22 oligarchs ยืมเงินจากพวกเขาแล้วผิดนัดเงินกู้ สิ่งนี้สร้างกลุ่มมหาเศรษฐีผู้มีอำนาจซึ่งไม่เพียงแต่มีความมั่งคั่งนับไม่ถ้วน แต่ยังมีอิทธิพลทางการเมืองจำนวนมาก และกลุ่มนี้เลือกปูตินด้วยมือเป็นประธานาธิบดีคนใหม่ของรัสเซีย

พวกเขาคิดผิด แม้ว่าเยลต์ซินจะเมินต่อผู้มีอำนาจซึ่งโดยพื้นฐานแล้วทำหน้าที่เป็นหัวหน้ามาเฟีย แต่ปูตินตัดสินใจว่าเขาจะเป็นหัวหน้าเจ้าพ่อของรัสเซียโดยเรียกร้องให้ลดผลกำไรมหาศาล (และความภักดีที่แน่วแน่ของพวกเขา) และกำจัดบทลงโทษที่รุนแรงสำหรับผู้ที่ ไม่เชื่อฟังความปรารถนาของเขา สำหรับเสียงวิจารณ์ใน FSB เช่นAlexander Litvinenkoนั่นหมายถึงพิษร้ายแรง สำหรับอดีตนักธุรกิจที่เป็นพันธมิตร มันหมายถึงการดำเนินคดีอาญาและการยึดทรัพย์สิน ห่างไกลจาก “เบี้ยที่อ่อนได้” ปูตินเปิดเผยว่าตนเองเป็นทรราชที่ดุร้ายอย่างไร้ขีดจำกัด แต่เนื่องจากในตอนแรกเขาดูเหมือนจะเป็น “สูดอากาศบริสุทธิ์” อายุน้อยที่มีชีวิตชีวาและเปิดกว้างสู่ตะวันตก คนส่วนใหญ่จึงมีความสุขที่จะมองข้ามการกระทำที่เผด็จการมากกว่าของเขา แม้ว่าการตายอย่างลึกลับของฝ่ายตรงข้ามเริ่มทวีคูณ อาชญากรรมเหล่านั้นก็ดำเนินไปพร้อมกับการปฏิเสธที่สมเหตุสมผลมากพอที่จะให้เหตุผลแก่ผู้อื่นในการดำเนินธุรกิจกับเขาต่อไป

ทั้งหมดนี้เป็นดินแดนที่ถูกเหยียบย่ำและความลับของภรรยาผู้มีอำนาจแทบจะไม่ละเอียดพอที่จะเป็นบทเรียนประวัติศาสตร์ที่ไม่ใช่นิยายจริงๆ อย่างไรก็ตาม มันทำให้รายละเอียดพื้นหลังทั่วไปถูกต้อง และตกแต่งเนื้อหาที่คุ้นเคยด้วยเรื่องราวจากตอลสตอยและโฟคิน่า สำหรับอดีต ชีวิตกับปูกาเชฟเป็นเหมือนลมหมุนของเรือยอชต์หรูหราและพระราชวังหรูหรา ซึ่งเธอไม่แคร์เรื่องการมีความรัก อย่างน้อยก็จนกว่าปูตินจะตัดสินใจหันหลังให้กับอดีตคู่หูของเขาแล้วส่งเขาหนีไปฝรั่งเศส ในขณะเดียวกัน Fokina ไม่ได้พบกับ Chichvarkin จนกระทั่งหลังจากที่เขาหนีรอดจากรัสเซียหลังจากความพยายามของปูตินในการยึดอาณาจักรของเขาและดำเนินคดีกับเขาในความผิดทุกรูปแบบ ในทั้งสองกรณี ผู้หญิงเล่าเรื่องเกี่ยวกับความน่ารังเกียจของปูติน ความสลับซับซ้อนของชายร่างเล็ก และความโหดเหี้ยม ซึ่งเสริมด้วยคำพูดที่คล้ายกันจากมารินาภรรยาม่ายของลิทวิเนนโกและบราวเดอร์

ตอลสตอยพาผู้ชมไปเที่ยวชมคฤหาสน์หลายแห่งที่ผู้มีอำนาจเป็นเจ้าของ (หรือเคยเป็นเจ้าของมาก่อน) ในลอนดอน ซึ่งหลายคนได้หลบหนีไปในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา เช่นเดียวกับความลับของภรรยาผู้มีอำนาจปล่อยให้รายละเอียดส่วนตัวของตอลสตอยคลุมเครือ สารคดีก็ปฏิเสธที่จะถามเธออย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวกับความเต็มใจของเธอที่จะเข้านอนกับอาชญากรที่หลบภัยเพียงเพราะความมั่งคั่งและอิทธิพลของเขาดึงดูดใจ แม้แต่บราวเดอร์ที่พูดจาหยาบคายเกี่ยวกับปูตินก็แทบจะไม่สามารถระบุได้ ดังนั้นตำแหน่งปัจจุบันของเขาในเป้าเล็งของปูตินจึงกลายเป็นความจริงที่ไร้บริบทที่มีความหมาย พูดคุยเกี่ยวกับการเลี้ยงดูที่อ่อนน้อมถ่อมตนของปูติน และหลังจากนั้นความกระตือรือร้นในการใช้ชีวิตในเครมลินอันหรูหราก็ถูกมองว่าเป็นเหตุผลที่เป็นไปได้สำหรับการปกครองแบบเผด็จการที่ไร้ความปราณีของเขา แต่มุมนั้นก็รู้สึกเบาบางและด้อยพัฒนา

การปิดล้อมยูเครนที่ดำเนินอยู่ดำเนินไปเป็นเวลาสั้น ๆ ต่อการปิดฉากความลับของภรรยาผู้มีอำนาจและเป็นตัวอย่างล่าสุดและสะเทือนใจที่สุดของความชั่วร้ายของปูติน โฟคิน่าคาดการณ์ว่าปูตินเต็มใจทำทุกอย่างเพราะเขาแอบป่วย ในขณะที่บราวเดอร์บอกว่าเขาเป็นคนบ้าที่ไม่ค่อยสบายทางจิตใจที่ขาดความเห็นอกเห็นใจ มโนธรรม และอารมณ์ปกติของมนุษย์—และมีมาตลอดชีวิต คลิปเก่าๆ มากมายทำให้ปูตินดูถูกแสงที่ไม่ประจบประแจง วาดภาพเขาว่าเป็นคืบหน้าหิน น่าเสียดายที่การออกอากาศข่าวทุกคืนสามารถบอกคุณในสิ่งเดียวกันและโดยไม่ต้องเสแสร้งของสารคดีที่ค่อนข้างตื้นนี้ซึ่งอ้างว่าจะเปิดเผยความลับที่บอกเล่าเกี่ยวกับชนชั้นสูงของรัสเซียจากผู้หญิงที่เคยเป็นส่วนหนึ่งของมัน แต่ส่วนใหญ่ผสมกันได้ดี – เผยแพร่ข้อเท็จจริงและเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยที่กระจัดกระจายเพื่อสร้างผลลัพธ์ที่ไม่คาดฝัน