นักวิทยาศาสตร์ในแอฟริกาใต้ได้ทำสำเนาวัคซีน Moderna Covid ซึ่งพวกเขากล่าวว่าสามารถช่วยเพิ่มอัตราการฉีดวัคซีนทั่วแอฟริกา
ปัจจุบันทวีปนี้มีปริมาณการถ่ายเชื้อโควิดต่ำที่สุดในโลก

บริษัทที่อยู่เบื้องหลังวัคซีนตัวใหม่นี้ – Afrigen Biologics – กล่าวว่าหวังว่าจะเริ่มการทดลองทางคลินิกในเดือนพฤศจิกายน

ก่อนหน้านี้ Moderna กล่าวว่าจะไม่บังคับใช้สิทธิบัตรกับวัคซีนของตน ทำให้นักวิทยาศาสตร์ในเคปทาวน์สามารถผลิตวัคซีนของตนเองได้

Petro Terblanche ผู้อำนวยการ Afrigen Biologics กล่าวว่าพวกเขากำลังเริ่มต้นเล็ก ๆ แต่มีความทะเยอทะยานที่จะขยายอย่างรวดเร็ว

“เราใช้ซีเควนซ์ ซึ่งเป็นลำดับเดียวกับวัคซีนโมเดอร์นา 1273” เขาบอกกับบีบีซี

“นี่เป็นส่วนหนึ่งของความคิดริเริ่มระดับโลกในการสร้างขีดความสามารถและความสามารถในประเทศที่มีรายได้ต่ำและปานกลางเพื่อให้พึ่งพาตนเองได้”

ช็อตที่คัดลอกมาจากวัคซีน RNA ของผู้ส่งสารซึ่งผลิตโดยบริษัท Moderna ในสหรัฐอเมริกา Pfizer-BioNTech ยังผลิตวัคซีนโดยใช้เทคโนโลยีเดียวกัน พวกเขาเป็นวัคซีนป้องกันโควิดตัวแรกที่ได้รับอนุญาตให้ใช้ทั่วโลก

วัคซีนชนิดนี้จะสอนเซลล์ถึงวิธีสร้างโปรตีนที่จะกระตุ้นการตอบสนองของภูมิคุ้มกันภายในร่างกายของเรา แทนที่จะทำให้เชื้อโรคที่อ่อนแอหรือทำงานไม่ได้ผลเข้าสู่ร่างกาย

หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของบริษัท ดร.คาริน เฟนเนอร์ เรียกความสำเร็จนี้ว่า “สำคัญมาก”

“มันทำให้อำนาจอยู่ในมือของเราในการผลิตวัคซีนของเราเองสำหรับอนาคต เพื่อให้พร้อมสำหรับการระบาดใหญ่ต่อไป เพื่อผลิตวัสดุทดลองทางคลินิกในดินของแอฟริกา จากนั้นจึงค่อยพิจารณาโรคอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องในแอฟริกา”

หลายประเทศในแอฟริกาได้รับการฉีดวัคซีนอย่างครบถ้วนน้อยกว่า 10% ของประชากรทั้งหมดเทียบกับ 60% ในอเมริกาเหนือ 63% ในยุโรป และ 61% ทั่วเอเชีย แม้จะมีอัตราที่ดีที่สุดในทวีปแอฟริกาก็ตาม แต่แอฟริกาใต้มีการฉีดวัคซีนเพียง 27% ของคนในประเทศ

มีรายงานว่า BioNTech ซึ่งเป็นบริษัทที่ร่วมมือกับไฟเซอร์ในการผลิตวัคซีน mRNA ก็มีแผนที่จะเปิดโรงงานผลิตวัคซีนในทวีปนี้ด้วย

โรงงานผลิตวัคซีนป้องกันโควิด-19 หลายแห่งอยู่ในระหว่างดำเนินการในแอฟริกา โดยมุ่งเน้นที่วัคซีนที่ผลิตในรัสเซียและจีนเป็นหลัก

กล่องวิเคราะห์โดย Naomi Grimley นักข่าวด้านสุขภาพระดับโลก
นี่อาจเป็นความก้าวหน้าครั้งสำคัญสำหรับทวีปแอฟริกา

วัคซีน mRNA ส่วนใหญ่ได้ส่งไปยังประเทศที่ร่ำรวย และมีแผนคร่าวๆ ที่จะทำสิ่งเหล่านี้บนดินแอฟริกา

แต่เนื่องจาก Moderna กล่าวว่าจะไม่บังคับใช้สิทธิบัตรในวัคซีน นักวิทยาศาสตร์จึงสามารถทำวิศวกรรมย้อนกลับผ่านฮับพิเศษที่ได้รับทุนสนับสนุนจากองค์การอนามัยโลกในเคปทาวน์

แม้ว่าปริมาณที่ผลิตจนถึงขณะนี้มีน้อย แต่ก็มีการพัฒนาเร็วกว่าที่คาดไว้มากมาย

หากการเพิ่มขนาดเป็นไปด้วยดีและการทดลองประสบความสำเร็จ อาจเป็นจุดเริ่มต้นของการเข้าถึงวัคซีนที่ล้ำสมัยเหล่านี้อย่างเท่าเทียมกันมากขึ้น

นอกจากนี้ยังน่าสนใจที่จะเห็นว่า Moderna ตอบสนองอย่างไรในขณะนี้ที่นักวิทยาศาสตร์ได้ถอดรหัสรหัสของวัคซีนแล้ว

อุตสาหกรรมยาโดยทั่วไปไม่เห็นด้วยกับการรณรงค์ให้สละสิทธิ์ในทรัพย์สินทางปัญญาเกี่ยวกับวัคซีนโควิด โดยให้เหตุผลว่าวัคซีนเหล่านี้ซับซ้อนเกินไปที่จะสร้างขึ้นเองโดยอิสระ และจะทำให้นวัตกรรมในภาคเอกชนหยุดชะงัก

นักรณรงค์ชี้ว่าเงินสาธารณะจำนวนมหาศาลถูกเทลงในโครงการวัคซีนหลายโครงการ